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游走欧美澳(三)尼亚加拉大瀑布——何植峥
双击自动滚屏 文章来源:何植峥   发布者:冯天瑾   发布时间:2014/4/14 16:22:33   阅读:1668
 

(三)尼亚加拉大瀑布

    加拿大安大略省的南部与美国接壤,这里有个举世闻名的尼亚加拉大瀑布(Niagara Falls),它在我们所在的汉密尔顿市正东方。汉密尔顿市是加拿大境内离尼亚加拉大瀑布最近的城市,相距大约只有60公里,开车去也就40多分钟。到达麦克马斯特(McMaster)大学的中国人当然都很想去亲眼目睹一下这个大瀑布。我是在和霍斯特第三次见面时谈到此事的,他先问我是否去过尼亚加拉大瀑布,我说还没有,他又问这周末有没有安排,我也说没有。他很痛快地说那好,我们去那里(OK! Let’s go there)。我稍加思索提了个要求说我有个在化学系的好友老曹也想去,可否同行?他说没问题,这事就定下来了。

十月中旬的一个星期六霍斯特开车到我和老曹的住处(我和老曹住处离得不远,步行也就10分钟)接了我们,就往东一直奔尼亚加拉大瀑布了。为欣赏沿路风景,霍斯特没走QEWQueen Elizabeth Way)高速公路,而是沿424号公路开过去的。秋高气爽的安大略最南部,天气还感觉不到什么冷,但部分树叶已开始变颜色。大部分树叶仍是绿的,一部分成了黄色,一小部分变成红色,将原野点缀得十分好看。

安省是加拿大最繁华的地区,集中了该国人口的一半。那时的加拿大全国人口是25百多万,故即使是在安省,人口密度也比中国小很多。霍斯特一路开过去,两边全都是五颜六色的别墅建筑,密度不大,没有见到高楼。农场也一样是别墅式建筑。别墅之间都是修剪得很好的花园和树木,非常美丽。大约开了有45分钟,别墅变得越来越密,车子也开始减速,霍斯特告诉我们快到了。又开了约2-3分钟,我们开始听到一种频率很低的轰鸣声,声音越来越大。我问霍斯特这是什么声,他说:“Niagara Falls(尼亚加拉瀑布)。车子拐向南又开了约500米,再往东一转我们看到了一条大河,就是尼亚加拉河。我们就在旁边的停车场下了车。

这条河极清澈,碧绿的河水翻滚着向前涌动。河的对岸是美国的尼亚加拉市。有一座铁桥连接两岸,霍斯特告诉我们说桥的中线就是两国的分界线,但在分界线上没有阻挡物。桥的两端都有一个铁制的网门,花几块加元就能开门上桥,上桥后可以一直跨过中线走到桥的另一端而不会被美国视为“非法入境”,但不能穿过那一头的铁门,除非持有美国签证。反过来也一样,美国游客也可以越过桥中线到加拿大这头来,但也不能过这边的门。

我们沿着尼亚加拉河往南走,瀑布的轰鸣声越来越大,大约走了400米便看到极为壮观的尼亚加拉大瀑布了。尼亚加拉大瀑布其实由两个大瀑布组成,较小的一个是个直的,宽约150米,高约100米,叫美国瀑布America Falls)。大的一个成半圆形,周长约800米,高近90米,叫马蹄瀑布House Shoes Falls)。两瀑布相距约100多米。因为两个瀑布离得极近,就给了它俩起了个一个合名尼亚加拉瀑布。在归属上美国瀑属美国,马蹄瀑属加拿大。由于地形走向的原因,在美国那边基本上看不到马蹄瀑。而且由于边界和美国瀑平行,也只能在侧面看到美国瀑,而在加拿大一侧正好面对着两个瀑布,两者都看得很清楚。所以美国那边的游客,经常到加拿大一侧来观赏这一著名景点而加拿大游客则绝少有为此而跑到那边去的。

马蹄瀑(1986年秋季)

 

马蹄瀑

美国瀑和连接美加的桥(1991夏)

 

霍斯特给我们讲解了尼亚加拉大瀑布的成因。

北美有著名的五大湖:苏必利尔湖(Superior Lake),安大略湖(Ontario Lake),伊利湖(Erie Lake)、休伦湖(Huron Lake)和密西根湖(Michigan Lake)。其中伊利湖和安大略湖通过一条河相连。但是北面的伊利湖面比南面的安大略湖高了约100米,这一落差在河的端口造成了恢弘的大瀑布。尼亚加拉大瀑布的高度在世界名瀑布中并不名列前茅,但宽度却是其中的佼佼者,水流量特别大。我和老曹目不转睛地盯着瀑布看得出了神。

在此之前我在中国只看过两个瀑布,一是贵州的黄果树瀑布,另一个是位于青岛崂山北九水的潮音瀑。我4岁就离开了贵州,黄果树瀑布已经完全记不得了,心中活的瀑布概念就只剩了一个潮音瀑。潮音瀑周围的环境不错,但就瀑布本身而言去和尼亚加拉瀑布比,简直就是小兔和大象比了。我简单目测心算了一下,在瀑布下落的边缘,水深大约有1.5米,水流速至少每秒2米,马蹄瀑周长800米是官方数字,这就是说仅马蹄瀑的流量每秒就有2400吨。这么大的水流倾注而下,在瀑布下方冲起极大的水雾。水雾弥漫在空中,比瀑布还高许多。所以只要是晴天,在尼亚加拉大瀑布的上方都可以看到彩虹。彩虹、清澈碧绿的河水再加上瀑布巨大的轰鸣声交相呼应,创造出了大自然的奇迹。从尼亚加拉大瀑布流过的水清澈透明,水质很好。按上面所说每秒2400吨流量计(仅马蹄瀑),每天(86400秒)的流量超过2亿吨,这些水供给北美的4亿多人生活用水应该够了。

提到水资源问题我想在这里多说几句,加拿大的淡水资源世界首屈一指,五大湖是世界最大的淡水资源,全都和加拿大交界。后来我查过资料,这五大湖总面积约24.57万平方公里,几乎等于山东省(15.71万平方公里)和江苏省(10.26万平方公里)面积之和。这五大湖究竟储有多少淡水呢?以其中最大的苏必利尔湖和最小的安大略湖为例,苏必利尔湖储水1.2万立方公里,1立方公里的水量是10亿立方米(10亿吨),这就是说苏必利尔湖储水12万亿立方米。而安大略湖储水1688立方公里,等于1.688万亿立方米。1.688万亿立方米是个什么概念呢?中国最大水库三峡水库面积为1000多平方公里,库容积为393亿立方米。也就是说五大湖中仅最小的安大略湖容量就为三峡水库的43倍,可以说五大湖就是加拿大淡水多的宝库。

后来我在靠美加边境不远的美国小城普拉兹堡市(Plattsburgh)住了许多年,那里离加拿大的第二大城市蒙特利尔(Montreal)很近,因工作关系我常去蒙特利尔,它是我所见过城市中的唯一用淡水不限量的城市。蒙特利尔的居民每年只须交一定的水费而用量不限,那里的居民都习惯于开着水龙大浇草坪而毫无顾忌。蒙特利尔淡水来自圣.劳伦斯河,此河就源于安大略湖,经蒙特利尔市往东北在魁北克(Quebec)市入海。2008年我快离开那里的时候,听说以后用水也要按量计价了,但原因并非缺淡水,而是由于新移入的居民越来越多,地下原来敷设的水管不够粗了。无论如何,加拿大是世界上淡水资源最丰富的国度之一,美国西部的加州每年也要从加拿大“进口”许多淡水,此乃后话了。

加拿大不仅资源丰富,它对资源环境的保护也是做得很到位的。河流两岸树木繁茂,草坪连片,河水极为干净。霍斯特还告诉我们,由于河水对尼亚加拉瀑布边缘的冲刷,瀑布在60年代前每年都要往后“缩”1米,后来科学家想了办法,大概是沉淀了什么材料,每年减少到只往后“缩”1厘米了。

尼亚加拉瀑布是北美的一大景观,每年来自世界各地的游客(现在也包括大量的中国游客)数以百万计。人们不仅在瀑布上端看绿水倾泻下去,很多游客也乘游船在瀑布下端去接近瀑布,看巨大水团自天而降,不过必须穿雨衣,因为水雾太大。瀑布附近有直升飞机机场,有兴致的游客还可乘直升飞机升空,从空中往下欣赏这个自然奇观。

我们以后又来过好几次,大瀑布不但白天壮观动人,晚上也极为漂亮。在瀑布旁加拿大境内建有几个百米高塔,白天游客可以上去边吃自助餐边看瀑布,晚上各色探照灯光从塔顶射到瀑布上,瀑布成了一个宽近千米,高达百米的五颜六色的大幕。无怪乎许多游客晚上留住在瀑布附近的许多旅馆中,去欣赏夜晚中的这一自然奇观。前面已经提到过,由于地形走向的原因,在美国境内去观赏尼亚加拉瀑布比在加拿大境内看差得太多,所以单为观赏尼亚加拉瀑布的游客都会到加拿大境内来,除非遇到签证问题。

这里不仅夏季游客如云,冬季游人也很多。安大略湖冬天不但结冰,而且结得很厚,在上面开汽车是毫无问题的。但由于湖深处仍不接冰,水仍然流动,故尼亚加拉瀑布冬天并没有“冻住”,照流不误,但是在河流、瀑布接近陆地处还是结了一些冰。瀑布边沿有些冰挂在那里,像个小冰幕,瀑布中间大部分区域水仍是轰鸣而下照流不误,别有另外一种风貌,也非常好看。

冬季的尼亚加拉瀑布(我和老曹)

 

冬季的尼亚加拉瀑布(1986冬)

 

霍斯特请我们俩在附近的一个餐馆吃了顿意大利餐,饭后又开车带我们去看了个堡垒。这个堡垒是圆形的,直径大约有一百五十米,在边上每隔几十米就架着一门炮。Horst给我们讲了这个堡垒的历史,在1812-1814年,加拿大和美国之间爆发了一场战争,那时加拿大尚未完全独立,那场战争实质上是美国和英国之间的战争。当时的美国正处于向外扩张时期,他们从法国手中买下路易斯安那州之后,乘英国和拿破仑打得不可开交之际想一举吞并加拿大包括其法语区魁北克省。加拿大民兵和英国军队一起应战,战争打得起起伏伏,最后英加军队将美国军队赶回了美国,算是取得了胜利。其中有一场战役是在尼亚加拉附近打的,这个堡垒就是那场战役的见证。加拿大对这场战争很重视,每年10月都有纪念活动,2012年是这场战争200周年纪念日,加拿大政府出资近4000万加元搞纪念活动,整个活动要持续3年。

 

尼亚加拉瀑布附近的堡垒

 

夏季的尼亚加拉瀑布(1991

我在以后的岁月里曾多次去过尼亚加拉大瀑布。无论是春夏秋冬,无论是白天或晚上,大瀑布那磅礴的气势,周围那恢弘的景观都令我激动不已。我最后一次去尼亚加拉大瀑布是2004年,是从美国尼亚加拉市那边,就在“美国瀑”旁边。踹急的水流离我们不到2米,仿佛就在脚下,但是因位置原因看不到“马蹄瀑”。即使这样,也非常动人心魄,同样令人难以忘怀。


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