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食品真实的“保质期” 几个问题值得注意
双击自动滚屏 文章来源:来源:经济日报   发布者:本网站摘自2011年09月19日中新网     发布时间:2011/9/23 15:28:40   阅读:1667
       人们往往将保质期作为判断食物是否安全的重要因素。消费者逛超市采购食品时,一般会挑离保质期最远的。在美国,针对不同需求,把食品保质期细分为:最佳口味期(品质最新鲜、营养最丰富、最适合小孩子)、销售截止日期(商场只能在这个日期之前销售)、食用期(也就是食物的最后食用日期)、封箱包装日期(以便出现问题进行追究)四种。家长在孩子小时候就开始教他们辨认保质期的方法,没有标注保质期的食品在欧美发达国家是无法销售的,消费者就是最好的保质期监督员。
 
  那么,究竟什么是食物的保质期?保质期又是怎样确定的?2011年5月13日,卫生部发布的《预包装食品标签标准》,对保质期的最新定义是:预包装食品在标签指明的贮存条件下,保持品质的期限。在此期限内,产品完全适于销售,并保持标签中不必说明或已经说明的特有品质。
  食品的保质期是由《药典》的规定和实验室数据双重确定的。在制定一种食品的保质期前,需要对食品进行微生物试验、理化试验及感官检查等客观的质量变化分析。在进行微生物试验时,常要检查大肠杆菌和金黄色葡萄球菌等。由于食品不洁引起的肠胃疾病或食物中毒等,罪魁祸首通常都是相关微生物超标。理化试验一般检查浑浊度、粘稠度、酸碱度以及维生素成分有无变化等。感官检查是专业检查人员通过感官对食品的色、味、形等进行质量评估,以判断食品是否变质。一般情况下,根据食品开始变得不好吃的天数,乘上0.7-0.8的系数,就是该食品的保质期。可以说,我国对食品保质期的评定还是非常严格的,只要在销售流通环节没有明显的环境改变或是存放方式不当,理论上,在食物保质期内对食物是可以放心食用的。
  消费者在选购食品时,有几个与保质期相关的问题值得注意:
  一是虽然在保质期内的食品都可以放心食用,但营养还是略有差别的。这就是美国设定最佳口味期的原因,离保质期越远,无疑食品越新鲜,营养越丰富。
  二是食品保质期概念同样适用于药品,但烟草产品没有相关制度保障。所以,消费者在购买香烟时尤其要谨慎。
  三是在现有的技术条件下,某些食品的保质期长短和防腐剂多少没有必然关系,并不一定是保质期越长,添加防腐剂就越多。食品的保质期长短是由食品自身特质、食品的包装类型和食品的生产工艺来决定的,很多食品都可以实现无防腐剂保鲜。
  不需添加防腐剂的食品有很多。例如蜂蜜、泡菜、醋、白酒等高糖、高盐或高酸食品,食材本身就对生物菌群具有抑制作用,实现了天然杀菌,从而大大延长了自身的保存时间。当然,为了尽可能食用新鲜食品,我们还应在产品标识的保质期内尽早把食品吃完。
  而像常温奶、罐头、罐装饮料等食品,通过真空、密封、杀菌、无菌包装等现代食品科学技术,同样可以实现无防腐剂添加的长期存放。
  又如蜜饯、速冻食品等,由于本身水分很少,以及运储过程中温度很低,都会令细菌缺少基本的生物繁殖条件,因此也能实现不添加防腐剂保质的目的。
  四是对于没有标注保质期的,消费者一定要坚决予以抵制。如果我们都能像欧美国家的消费者一样对食品保质期进行自觉监督,那么保质期就会最大限度地发挥它的作用,真正成为消费者的食品安全屏障。
  (作者系中国农业大学食品科学与营养工程学院教授、博士生导师)
 

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